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Las salamandras paracaidistas de California

 

Las Salamandras Paracaidistas De California
July 18, 2022
Owen Clarke

Los investigadores que estudian las salamandras errantes(Aneides vagrans) han hecho un descubrimiento emocionante. Estas salamandras de diez centímetros viven en las copas de las secuoyas de California (los árboles más altos del mundo), y utilizan una postura de paracaidista extendido, con el pecho levantado y los brazos extendidos, igual que un paracaidista humano, para frenar sus vuelos cuando saltan o caen, ya sea completamente al suelo del bosque o a posiciones más bajas en la copa de los árboles.

Las salamandras viven principalmente en plataformas de helechos húmedos, a unos 180 a 200 pies del suelo del bosque. Mientras trabajaba con las salamandras en un laboratorio, el biólogo Christian Brown, de la Universidad del Sur de Florida, se dio cuenta de que las salamandras saltaban voluntariamente de sus manos con las extremidades extendidas. «Después de saltar, nos dimos cuenta de que adoptaban esta postura de paracaidismo», dijo a
New Scientist
. «Parecían tener el control, pero, en tiempo real, es imposible saberlo».

Tras decidir no dejarlos caer desde un árbol (o edificio), Brown decidió meter a los anfibios en un túnel de viento vertical para probar su destreza en el vuelo, grabando el minutoa de sus movimientos en una cámara de alta potencia. Los resultados fueron impresionantes. «No sólo podían mantenerse erguidos», dijo. «Podían maniobrar, hacer giros y enderezarse cuando se ponían boca abajo».

Los investigadores se quedaron «boquiabiertos» por el rendimiento de las salamandras, admitió Brown. Se sabe que hasta 200 especies de salamandras viven en los árboles de todo el mundo, pero los científicos nunca han observado este tipo de comportamiento aéreo especializado en ninguna salamandra. Estirando las patas, conseguían reducir su velocidad de caída libre en un 10%, y también utilizaban la cola como timón para desplazarse horizontalmente. A menudo hacían giros en diagonal, metiendo una pata y pivotando alrededor de ella mientras volaban. «Nos sorprendió lo hábiles que son para controlar sus comportamientos aéreos», dijo Brown.

Lo más probable es que las salamandras utilicen este mini salto BASE para escapar de los depredadores o para aterrizar con seguridad en caso de caída accidental, pero también es simplemente un medio de transporte, sugirió Brown. Las salamandras pueden saltar hacia abajo para buscar pareja, agua o sombra. «Es un medio de transporte», dijo a National Geographic, como «coger el ascensor gravitatorio».

Brown y sus colegas sometieron a otras tres especies de salamandras a la misma prueba del túnel de viento, para ver si las habilidades de vuelo se limitaban a las salamandras errantes. Las salamandras arborícolas (Aneides lugubris), salamandras negras moteadas (Aneides flavipunctatus) y las salamandras ensatina (Ensatina eschscholtzii) volaron todas en el túnel de viento, y aunque algunas de estas especies consiguieron adoptar una posición corporal de paracaidismo durante algunas de las pruebas, todas y cada una de las salamandras errantes lo hicieron cada vez que se las colocó en el túnel.

«Se trata de una intrépida salamandra de cinco gramos que trepa por los árboles más altos de la Tierra y no teme dar un salto de fe», dijo Brown. «Creo que es inspirador, y espero que otras personas también lo hagan».

¿Proporcionará el estudio de estos pequeños amigos anfibios a los voladores humanos una mayor comprensión del mundo del vuelo corporal? Sólo el tiempo lo dirá.

Published: julio 18, 2022 | Last Updated: julio 18, 2022

Las Salamandras Paracaidistas De California
Written by,
Owen Clarke
Owen Clarke is an American action sports and adventure travel journalist. In addition to serving as an executive editor at Indoor Skydiving Source, he is an editor-at-large for Climbing magazine and lead writer for the adventure guiding outfitter Benegas Brothers Productions. He also writes for Backpacker, Outside, SKI, and Trail Runner, among other publications.

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